Taival.la - verkkolehti maailmasta ja matkailusta kiinnostuneille

Kielimuurin kaatajat

Kuvittele maailma, jossa ihmiset voisivat keskustella vapaasti toisilleen kielestä ja sijainnista riippumatta. Se voi olla totta jo lähitulevaisuudessa.
Kuvituskuva. Flickr-käyttäjä Francesco/Creative Commons

Kuvituskuva. Flickr-käyttäjä Francesco/Creative Commons

Tieteiskirjallisuudessa on pohdittu kymmenien vuosien ajan, miten maailmankaikkeuden eri sivilisaatiot voisivat kommunikoida keskenään. Kenties ensimmäisenä ratkaisua universaalin kielimuurin kaatamiseksi tarjosi yhdysvaltalainen Murray Leinster novellissaan Ensimmäinen kontakti (1945).

Leinsterin hahmotelma etäisten kanssa kommunikointiin vuonna oli laite nimeltä universaali kääntäjä, jonka avulla minkä tahansa kielen saa muutettua toiseksi. Sittemmin sama vekotin on esiintynyt useissa muissa tieteisteoksissa, kuten legendaarisessa Star Trek -sarjassa.

Seitsemänkymmentä vuotta Leinsterin novellin julkaisun jälkeen tieteiskirjallisuudesta on kovaa vauhtia tulossa totta. Tosin pelkästään maan päällä ja ilman tähtien välistä monikulttuurisuutta.

Veikkauksia käännösteknologian syntymisestä esitettiin 1900-luvulla tiuhaan. Harva tieteiskirjailija kuitenkaan arvasi, että vuonna 2015 lähes kaksi miljardia ihmistä kantaa mukanaan älypuhelinta, josta voi hyvinkin kehittyä scifin maalailema universaali kääntäjä.

Kämmenen kokoinen laite voi helposti olla yhtä tehokas kuin kannettavat tietokoneet olivat kymmenen vuotta sitten. Kiitos pilviteknologian ja nopeiden mobiiliverkkoyhteyksien, suurinta laskentatehoa vaativat prosessit voidaan hoitaa palvelimella satojen tai tuhansien kilometrien päässä itse puhelimesta tai sen käyttäjästä.

Halutessaan sanoa jotain vieraalla kielellä voi älypuhelimen käyttäjä syöttää halutun tekstin omalla kielellään puhelimeen, joka lähettää sen jossain kaukana sijaitsevalla palvelimelle. Palvelimella tietokoneohjelma kääntää tekstin, muodostaa sen tarvittaessa puheeksi ja lähettää takaisin puhelimeen, joka puhuu vierasta kieltä käyttäjänsä puolesta. Hommaan menee alle sekunti.

Kiinassa, jossa paikalliset eivät puhu pahemmin englantia, eivätkä matkailijat kiinaa, älypuhelimet ovat jo nyt osa päivittäistä kulttuurien törmäystä. Käännössovellukset ja digitaaliset sanakirjat selvittävät matkailijoiden puolesta, mitä tuli vahingossa tilattua ravintolassa. Fraasi- ja sanakirjasovellusten avulla yksinkertaiset keskustelut onnistuvat.

Myös paikalliset käyttävät teknologiaa vieraiden kulttuurien tutkimiseen. Moni ulkomaalaisia usein kohtaava kaupunkilainen käyttää sovelluksia, joiden avulla voi kääntää kieltä tai muuttaa kännykkäkameran avulla länsimaalaisia kirjaimia kiinalaisiksi.

Käännössovellukset ovat jo nykyisyyttä, mutta ne mahdollistavat ainoastaan hyvin yksinkertaisen kommunikaation. Tulevaisuus, jossa eri kielten edustajat voivat teknologian avulla keskustella reaaliaikaisesti toisilleen, voi kuitenkin odottaa jo nurkan takana.

Viime vuonna Microsoft ja Skype julkaisivat testiversion puhetta reaaliaikaisesti kääntävästä ohjelmistosta. Tuotteen esittelytilaisuudessa Skypen edustaja kävi videokeskustelun, jossa ohjelmisto käänsi reaaliaikaisesti englannin saksaksi ja toisten päin. Homma sujui lähes virheettömästi.

Jos Microsoftin ja Skypen yhteinen lapsi – tai Bingin tai Googlen vastaava – oppii nopeasti puhumaan kunnolla, voimme jo meidän elinaikanamme nähdä maailman, jossa mobiiliteknologia ja internet ovat kaataneet kielimuurit lopullisesti.

Mitä se tarkoittaisi?

Ainakin enemmän kulttuurien välisiä törmäyksiä. Kielirajat eivät enää haittaisi tiedonkulkua, mikä edistäisi hyvien ideoiden ja tieteen leviämistä. Kenties meistä tulisi laiskempia opiskelemaan uusia kieliä.
Ehkä samalla myös ripauksen tyhmempiä.

Microsoftin ohjelmisto perustuu koneoppimiseen. Se siis kehittyy koko ajan paremmaksi, kun siihen syötetään kieltä. Softa oppii jopa pelottavan hyvin.

“Kun opetamme sille englantia, se oppii tietenkin englantia. Kun opetamme mandariinikiinaa, se oppii sitä, mutta kehittyy samalla myös englannissa. Kukaan ei tiedä miksi”, Microsoftin toimitusjohtaja Satya Nadella kertoi viime vuonna pidetyssä esittelytilaisuudessa.

Videolle tallentuneeseen tilaisuuteen on kutsuttu myös toimittajia keskustelemaan uudesta teknologista.

“Melko pelottavaa”, teknologiakolumnisti Walt Mossberg kommentoi.

“Sanoisin, että maagista. Se toimii aivojen kaltaisesti”, Nadella vastaa videolla.

“Olisiko maagista, jos se ottaisi maailman kontrolliinsa ja tappaisi meidät?” Re/code-teknologiajulkaisun päätoimittaja Kara Swisher kysyy.

Kaikki nauravat. Sitten keskustelu jatkuu.

Kuva: Fransesco/Creative Commons

Voimme jo meidän elinaikanamme nähdä maailman, jossa mobiiliteknologia ja internet ovat kaataneet kielimuurit.

Arvostele artikkeli:

4 3 0 0 0

Kommentit (0)

< >

Kommentit

Kommentoidaksesi sinun on ! Jos sinulla ei ole tunnusta, luo sellainen välittömästi.